ডেস্ক রিপোর্টঃ বৃষ্টিভেজা সকালে প্রায় ভোটারশূন্য কেন্দ্রে নিজের ভোটটি দিয়ে ঢাকা উত্তর সিটি করপোরেশনের মেয়র পদপ্রার্থী আতিকুল ইসলাম ‘গরম চা আর গরম খিচুড়ি’ খেয়ে সবাইকে ভোটকেন্দ্রে আসার আহ্বান জানিয়েছেন।

আনিসুল হকের মৃত্যুতে শূন্য হওয়া ঢাকা উত্তরে রমেয়র পদে বৃহস্পতিবার এই উপনির্বাচন হচ্ছে। সকাল ৮টা থেকে শুরু হওয়া ভোট একটানা বিকাল ৪টা পর্যন্ত চলবে।

বিএনপিসহ অধিকাংশ দলের বর্জনে এমনিতেই এ উপ নির্বাচন নিয়ে ভোটারদের আগ্রহ কম। তার মধ্যে সকালের বৃষ্টির কারণে ভোটের প্রথম ঘণ্টায় কেন্দ্রগুলোতে ভোটার উপস্থিতি ছিল একেবারেই কম।

মেয়র পদে ক্ষমতাসীন আওয়ামী লীগের প্রার্থী আতিকুল ইসলাম কালো একটি শাল গায়ে জড়িয়ে সকাল ৯টার দিকে উত্তরার নবাব হাবিবুল্লাহ মডেল স্কুল অ্যান্ড কলেজ কেন্দ্রে নিজের ভোটটি দেন।

এই স্কুলের চারটি কেন্দ্রের মধ্যে দুটিতে সকাল সাড়ে ৮টা পর্যন্ত ভোট দিয়েছিলেন মাত্র দুজন। আতিকুল যখন কেন্দ্রে এলেন তখন সংবাদকর্মী, নির্বাচন কর্মকর্তা আর আইনশৃঙ্খলা বাহিনীর সদস্যদের বেশ ভিড় দেখা গেলেও ভোটার ছিলেন হাতে গোণা।

ভোট দেওয়ার পর কেন্দ্রের মাঠে সাংবাদিকদের সামনে এসে নৌকার প্রার্থী আতিকুল বলেন, “আজ (ভোটের দিন) বৃষ্টির দিন, ছুটির দিন, আমেজের দিন। আপনারা (ভোটার) গরম চা খেয়ে, গরম খিচুড়ি খেয়ে ভোট দিতে আসেন। নৌকা মার্কায় ভোট দিন।”
‘উন্নয়নের জোয়ারে’ বাংলাদেশ এগিয়ে যাচ্ছে মন্তব্য করে এর ধারাবাহিকতা বজায় রাখতে সবাইকে কেন্দ্রে এসে ভোট দিকে অনুরোধ করেন বিজিএমইএ-এর সাবেক সভাপতি আতিকুল।

ভোটার উপস্থিতি নিয়ে এক প্রশ্নে তিনি বলেন, “এ কেন্দ্রে তুলনামূলকভাবে ভোটার কম। এখানে শুধু মেয়রের ভোট রয়েছে; যেসব এলাকায় কাউন্সিলরদের ভোট রয়েছে তাতে উপস্থিতি ভালো হবে। সবাই আসুন, নাগরিক অধিকার প্রতিষ্ঠা করুন।”

‘সবাইকে নিয়ে আধুনিক ঢাকা; সবাই মিলে সবার ঢাকা গড়ার’ প্রত্যয় জানিয়ে আওয়ামী লীগের প্রার্থী বলেন, বিএনপি ভোটে এলে নির্বাচন আরও অংশগ্রহণমূলক হত।

আতিকুল বলেন, “যদি আসতেন ভালো হত। আশা করি নৌকা বিজয়ী হবে।”

ইউটিউবে আমাদের চ্যানেলটি সাবস্ক্রাইব করুন: