কুমিল্লা-সিলেট আঞ্চলিক মহাসড়কের দেবীদ্বার নিউমার্কেট এলাকায় শতবর্ষী তেঁতুল গাছটি কেটে ফেলছে সওজ কর্মকর্তারা। কোনোপ্রকার দরপত্র ছাড়াই গাছটি কাটা হচ্ছে বলে অভিযোগ স্থানীয়েদর। গাছটি কেটে ফেলায় স্থানীয়দের মধ্যে দেখা দিয়েছে ক্ষোভ। তবে গাছটি সড়ক সংস্কার এবং সড়ক বৃদ্ধিতে অন্যতম প্রতিবন্ধক ছিল বলে জানান সওজ কর্মকর্তারা। সড়ক সংস্কার ও বৃদ্ধির কাজেই গাছটি কাটতে হচ্ছে।

জানা যায়, শতবর্ষী তেঁতুল গাছটি এ এলাকার জন্য ঠিকানা হিসেবে পরিচিত ছিল। পরিশ্রান্ত মানুষের ক্লান্তিদূরে গাছটির সুশীতল ছায়াতলে পথচারীরাও আশ্রয় নিত। শুধু তাই নয়, সড়ক ও জনপদ বিভাগ, জেলা পরিষদ, স্থানীয় জমি মালিকদের জমির সীমানা চিহ্নিত ও পরিমাপের অন্যতম মাইল ফলক ছিল এ গাছটি কালের স্বাক্ষী। স্থানীয়রা জানান, গাছটি যুগ যুগ ধরে স্থানীয় ঠিকানা হিসেবে ব্যবহার হত। ওই শতবর্ষীয়ান তেঁতুল গাছটি দরপত্র ছাড়াই সড়ক ও জনপদ বিভাগ কেটে ফেলছেন। গাছটি না কেটে আইল্যান্ড’র মাঝখানে রেখেও সড়ক সংস্কার করা যেত বলেও দাবি তাদের। গাছটির পশ্চিম পাশে সওজ ও জেলা পরিষদের প্রায় ৩০/৪০ ফুট জায়গা পরিত্যক্ত রয়েছে বলে জানান তারা।

সূত্রঃ কালের কণ্ঠ